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腎臓

腎臓の提供について考える際には、腎臓の提供について十分に理解しておく必要があります。そのためには腎臓のはたらき、腎不全、腎臓移植についての理解が不可欠です。

腎臓は腰の上部の背中側(後腹膜腔)にある、左右一対の臓器です。腎臓には腎動脈、腎静脈および尿管が付属しています。腎臓には1個当たり約100万個のネフロン(腎単位)という尿を作る基本単位があります。腎臓が尿を作る大工場だとすれば、ネフロンはひとつひとつの尿の生産ラインのようなものです。腎動脈から腎臓に流入した血液は、各ネフロンの糸球体で濾過され尿が作られます。尿はその後尿細管の中を流れていく過程で調整され、最終的に尿が作られるのです。尿細管の中で尿が調整されてゆく過程は、あたかもオートメーション化された流れ作業のようです。尿はその後集合管を通って腎盂(じんう)に集められ、尿管を通って膀胱(ぼうこう)に運ばれます。

腎臓の内部